人类智慧的阴暗面

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时间:2020-10-18 00:24

我们的周围充满了操纵性质的交流。新冠病毒相关的错误和虚假信息、官员的“廉价”和“深度”伪装,以及针对性投放的广告和情感剥削的社交媒体算法,让人慢慢觉得,所有的交流都是一种操纵。

好吧,事实证明,这是进化生物学家理查德·道金斯(Richard Dawkins)和约翰·克雷布斯(John Krebs)一篇颇具影响力的论文的论点。这句话背后的冷嘲热讽会让很多人感到不舒服。当我们考虑交流这件事的时候,我们倾向于考虑自己的想法和感受,而不是我们如何影响他人。从进化论的角度来看待我们自己的行为可能会很直接,其中一个主要原因是,这并不取决于我们人类做某件事情的原因,它着眼于我们的所作所为如何影响地球上生命的两种核心货币:生存和繁衍。

人类面临的主要选择压力之一是如何比对方更聪明,也就是所谓的“马基雅维利智慧假说”。尼科洛·马基雅维利可能是最著名的政治思想家,他赞同使用任何可用的策略——包括合作、腐败和欺骗——来获得地位和维持政治控制。根据该假说,摸清别人的思想是头脑能做的最复杂的事情之一。看看地球上大多数最聪明的动物,比如猴子、大象、鹦鹉和鬣狗,你会发现它们都生活在复杂而非简单的社会系统中。可是在鹿群中就没有不断变化的联盟,没有外来者来来往往的群体,也没有支配性的等级制度。

对于生活在复杂社会系统中的大多数动物(包括人类)来说,吃水果和肉类等热量密集的食物,既能使竞争的赌注大大提高,也使我们能够负担得起我们所需要的——当然现在仍然需要的——用于社会谋略的大脑所需的热量。在人类的小社会里,几千年来,联盟和地位等级不断变化,有些人好合作,有些人被大多数人排挤。现在,我们的每一种身份都有不同的地位等级,比如与阶级或职业有关,而叠加在我们的个人关系之上的,还有社交信息。因为社交信息在我们的深层历史中是最重要的潜在信息,所以我们如今无法将自己从中抽离出来,也无法降低它的显著性,无论是在线上还是线下。

当我们的思想开始琢磨其他人的思想的时候,很多认知能力就会积累起来,可以用来做其他事情。例如过去几十年进化中的一个突破性的见解——“扩展表型”——进化不仅仅作用于个体特征,也作用于它与环境互动的方式——包括其他人的思想。进化选择的不仅是海狸的牙齿、尾巴和爪子,还包括其牙床的挡水能力;进化选择的不仅仅是蜜蜂的翅膀和身体,还包括其蜂巢的结构。

当我们研究寄生虫时,扩展表型尤其明显。虫草菌本身非常简单,但它可以控制蚂蚁的大脑,让蚂蚁成为爬上高空传播孢子的工具。狂犬病病毒只是一个简单的DNA组,但它复杂的心理扩展表型却能导致宿主咬人和怕水,这两点有助于更有效地传播狂犬病。

虫草菌本身非常简单,但它可以控制蚂蚁的大脑,让蚂蚁成为爬上高空传播孢子的工具。图片来源:Daniel Winkler
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